Le petit enfant apprend à communiquer bien d'entrer réellement dans le langage oral. Au sein de son environnement proche, familial il crée une communication utilisant des gestes et des vocalisations, un ensemble de schèmes sociaux (en parallèle aux schèmes d'action). Cette communication lui permet de construire des significations sur les situations qu'il vit quotidiennement. Entre deux champs théoriques, celui de Jean Piaget et celui de Lev Vygostki et de Bruner, l'observation des conduites des très jeunes enfants permet de compléter la connaissance que nous avons de leur développement.

Cette recherche pose également la question de la prise en compte de la communication préverbale au sein des structures d'accueil collectif. En crèche, comment les enfants sont-ils écoutés? Obtiennent-ils des réponses à leurs tentatives de communication?